Apologética

Hinduismo

Religiones del Mundo

Por N.S.R.K. Ravi

Origen: India, aproximadamente 2500 - 1500 a.C.

Fundador: Ninguno individualmente

Partidarios
En el mundo: 820 millones; India: 784 millones; Bangladesh: 13.4 millones; Nepal: 20 millones; Indonesia: 4.3 millones; Sri Lanka: 2.8 millones; Pakistán: 2.6 millones; Fiji, Guyana, Mauricio, Surinam y Trinidad y Tobago: más del veinte por ciento de su población. Un número considerable de hindúes reside en el continente africano, Myanmar y el Reino Unido. Estados Unidos y Canadá: una cantidad estimada de 1.2 a 1.5 millones.

Escrituras:Los Vedas, los Upanishad, las Épicas,las Puranas y el Bhagavad Gita explican la esencia del hinduismo.

El hinduismo es la religión organizada y viva más antigua del mundo. Es una compleja familia de sectas cuyas copiosas escrituras, producidas en un período de casi 2,000 años (1500 a.C. a 250 d.C.), dan lugar a un sistema de creencias muy diversas. El hinduismo no tiene un sólo credo ni reconoce una verdad definitiva. Como centro, el hinduismo tiene un fondo pagano en el cual las fuerzas de la naturaleza y los héroes humanos son representados como dioses y diosas, adorados mediante oraciones y ofrendas.

La fe hindú tiene una variedad casi interminable de simbolismos de color, ofrendas, ayuno y danzas como partes integrales. La mayoría de los hindúes adora diariamente una imagen de su deidad elegida con cantos (mantras), flores e incienso. La adoración, ya sea en el hogar o en el templo, es principalmente individual, más que comunitaria.

El hinduismo puede dividirse en hinduismo popular (caracterizado por la adoración a los dioses mediante ofrendas, rituales y oraciones) y el hinduismo filosófico (el complejo sistema de creencias entendido por quienes pueden estudiar textos antiguos, meditar y practicar yoga).

Dios
Dios (Brahmán) es la realidad espiritual impersonal, definitiva, pero inescrutable. El hinduismo sectario representa a Brahmán como Brahma (el creador, con cuatro cabezas que simbolizan la energía creativa), Vishnú (el preservador, el dios de la estabilidad y el control) y Shiva (el destructor, dios de los finales). La mayoría de los hindúes adoran a dos de las diez encarnaciones míticas de Vishnú: Krishna y Rama. En ocasiones especiales, los hindúes pueden adorar a otros dioses, así como a familias de dioses o deidades individuales. Los hindúes aseguran que hay 330 millones de dioses. Además, en el hinduismo prevalece la creencia en la astrología, los espíritus malignos y las maldiciones.

Respuesta Cristiana: Si Dios (la realidad definitiva) es impersonal, entonces lo impersonal debe ser más importante que lo personal. Nuestra experiencia vital revela que lo personal es de mayor valor que lo impersonal. Incluso los hindúes tratan a sus hijos como si tuvieran más valor que una roca del campo.

La Biblia enseña que Dios es personal y lo describe con atributos personales. Por lo general, la Biblia describe a Dios en formas utilizadas para describir la personalidad humana. Dios habla, reprende, siente, se enoja, es celoso, se ríe, ama e incluso tiene un nombre (Gn. 1:3; 6:6,12; Ex. 3:15; 16:12; 20:5; Lv. 20:23; Dt. 5:9; 1 Sam. 26:19; Sal. 4:4; 59:9; Os. 1:8-9; Am. 9:4; Sof. 3:17). La Biblia también advierte a los cristianos que eviten toda forma de idolatría (Gn. 35:2; Ex. 23:13; Jos. 23:7; Ez. 20:7; 1 Cor. 10:20). Ningún ídolo o deidad pagana representa al verdadero Dios. Todos son falsos y deben ser rechazados.

La Creación
Los hindúes aceptan varias formas de panteísmo y rechazan la doctrina cristiana de la creación. Según el hinduismo, sólo Brahmán existe; todo es finalmente una ilusión (maya). Dios emanó de sí mismo para causar la ilusión de la creación. No hay principio ni conclusión de la creación, sólo repeticiones interminables o ciclos de creación y destrucción. La historia tiene poco valor porque está basada en una ilusión.

Respuesta Cristiana: El cristianismo afirma la realidad del mundo material y la autenticidad de la creación de Dios. La Biblia declara que la creación no es Dios. Dios está presente en su creación pero no debe confundírsele con ella. La Biblia enseña que en el principio Dios creó lo que no es él (Gn. 1:1ss; Heb. 11:3). La Biblia contradice al panteísmo al enseñar la creación en lugar de la emanación panteística. También lanza fuertes advertencias contra quienes confunden a Dios con su creación (Rom. 1:25). Dios creó el mundo en un momento determinado y consumará su creación (2 P. 3:12-13). El cristianismo se funda sobre el evento histórico de la encarnación de Dios en Jesucristo (Jn. 1:1-14).

El Hombre
El alma eterna (atmán) del hombre es una manifestación o "chispa" de Brahmán atrapada misteriosamente en el cuerpo físico. El samsara, la reencarnación o repetición de vidas, es necesario para que el alma pueda liberarse (moksha) del cuerpo. La presente vida de un individuo está determinada por la ley del karma (acciones, palabras y pensamientos de vidas pasadas). El cuerpo físico es una ilusión (maya) con poco valor inherente o permanente. Generalmente los cuerpos son cremados y el alma eterna va a un estado intermedio de castigo o recompensa antes de renacer en otro cuerpo. La reencarnación no se experimenta hasta que el karma ha sido eliminado para permitir que el alma sea reintegrada a Brahmán.

Respuesta Cristiana: La gente es creada a imagen de Dios (Gn. 1:27). Juan 2:18-22 y 1 Corintios 15 enfatizan la resurrección física del cuerpo y su valor eterno. La Biblia declara: "Y así como está establecido que los seres humanos mueran una sola vez, y después venga el juicio, también Cristo fue ofrecido en sacrificio una sola vez para quitar los pecados de muchos" (Heb. 9:27-28, NVI). Cómo sólo morimos una vez, la reencarnación no puede ser cierta. En lugar de la reencarnación, la Biblia enseña la resurrección (Jn. 5:25). Al morir, los cristianos disfrutan de una camaradería consciente con Cristo (Mt. 22:32; 2 Cor. 5:8; Flp. 1:23) mientras esperan la resurrección y el premio celestial. El destino eterno de una persona es determinado por la aceptación o rechazo de Jesucristo como Señor y Salvador (Jn. 3:36; Rom. 10:9-10).

El Pecado
Los hindúes no tienen el concepto de rebelión contra un Dios santo. La ignorancia de la unidad con Brahmán, el deseo y la violación del dharma (el deber social de cada uno) son los problemas de la humanidad.

Respuesta Cristiana: El pecado no es ignorancia de la unidad con Brahmán, sino un acto consciente de rebelión contra Dios y sus mandamientos (Ecl. 7:20; Rom. 1:28-32; 2:1-16; 3:9,19; 11:32; Gál. 3:22; 1 Jn. 1:8-10). La Biblia declara: "pues todos han pecado y están privados de la gloria de Dios" (Rom. 3:23, NVI).

La Salvación
En el hinduismo no hay un concepto claro de la salvación. El moksha (liberación de las ataduras del ser infinito y el egocentrismo, y la autorrealización final de la verdad), es la meta de la existencia. El yoga y la meditación (especialmente el raja-yoga) enseñados por un gurú (maestro religioso) es una forma de lograr el moksha. Otros caminos válidos para lograr el moksha son: el camino de las obras (karma marga), el camino del conocimiento (jnana marga) o el camino del amor y la devoción (bhakti marga). Los hindúes esperan salir en algún momento del ciclo de la reencarnación. Creen que la ilusión de la existencia personal terminará y se volverán uno con el Dios impersonal.

Respuesta Cristiana: La salvación es un don de Dios mediante la fe en Jesucristo (Ef. 2:8-10). La creencia en la reencarnación se opone a las enseñanzas de la Biblia (Heb. 9:27). La esperanza cristiana de vida eterna implica que todos aquellos que verdaderamente creen en Cristo no sólo tendrán una existencia personal, sino una camaradería personal con Dios. Es imposible ganarse la propia salvación mediante las buenas obras (Tito 3:3-7). Las obras y ejercicios religiosos no pueden salvar (Mt. 7:22-23; Rom. 9:32; Gál. 2:16; Ef. 2:8-9).

Los Hindúes en los Estados Unidos

  • Algunos movimientos tradicionales son la Misión Ramakrishna y Sociedad Vedanta (Misión Roma Krishna), la Sociedad Sri Aurobindo, el movimiento Satya Sai Baba y la Sociedad Internacional de Sivananda Yoga.
  • Las sectas basadas en el hinduismo incluyen a la Sociedad Internacional para la Consciencia de Krishna (Hare Krishna), Meditación Trascendental, Sociedades Vedanta, Hermandad de la Autorrealización, Teosofía y Eckankar.
  • Algunas sectas que han americanizado los conceptos hindúes son Ciencia Cristiana, Escuela de Unidad del Cristianismo y varios grupos pertenecientes al Movimiento de la Nueva Era.

Cómo Dar Testimonio a los Hindúes

  • Pida confiado al Espíritu Santo que le ayude a usar el mensaje del evangelio para llegar a la mente y corazón de su amigo hindú.
  • Comparta su fe personal en Jesucristo como su Señor y Salvador. No alargue su testimonio.
  • Enfatice el carácter único de Jesucristo como revelación de Dios sobre sí mismo.
  • Enfatice la necesidad de seguir a Jesús y excluir a todos los demás dioses.
  • Mantenga la presentación del evangelio centrada en Cristo.
  • Comparta la seguridad en la salvación y la esperanza en la resurrección que la gracia de Dios le otorgan. Asegúrese de comunicar que su seguridad se deriva de la gracia de Dios y no de sus buenas obras o habilidades espirituales (1 Jn. 5:13).
  • Provea una copia del Nuevo Testamento. Si un hindú desea estudiar la Biblia, empiece con el Evangelio de Juan y señale los pasajes que explican la salvación.

Fuentes

  • Winfried Corduan, Neighboring Faiths [Religiones Vecinas] (Downers Grove, Ill.: Inter-Varsity Press, 1998), p. 189-219.
  • John R. Hinnells, ed. A New Handbook of Living Religions [Un Nuevo Manual de Religiones Vivas] (Nueva York: Penguin Books, 1997), p. 261.
  • etext.lib.virginia.ed/~jkh8x/relfree/nationprofiles [citado el 22 de marzo de 2001].
  • landow.stg.brown.edu/post/caribbean [citado el 15 de marzo de 2001]
  • religiousfreedom.lib.virginia.edu/nationprofiles [citado el 15 de marzo de 2001]
  • www.abcnews.go.com/reference [citado el 15 de marzo de 2001]
  • www.zpub.com/un/pope/relig.html [citado el 22 de marzo de 2001]

More like this:

Apologetics|World Religions